Até 50% de água

Cientistas afirmam que planetas fora do Sistema Solar podem ter água

Um grupo de cientistas concluiu que muitos planetas fora do Sistema Solar podem ter até 50 por cento de água, baseando-se numa nova análise de dados obtidos do telescópio Kepler e do satélite Gaia, divulgada nessa sexta-feira (17).

Segundo a equipe internacional de investigadores, planetas extrassolares (exoplanetas) com 2,5 vezes o raio da Terra são provavelmente “mundos de água”. Ao todo, cerca de 35 por cento dos exoplanetas maiores do que a Terra já identificados são ricos em água.

O coordenador da investigação, Li Zeng, da universidade norte-americana de Harvard, ressalva, no entanto, que a água nestes planetas não é comparável à que se encontra na Terra.

Li Zeng esclarece que a superfície destes exoplanetas, onde a temperatura poderá rondar entre os 200 e os 500 graus Celsius, estará “envolta numa atmosfera dominada por vapor de água, com uma camada de água líquida por baixo”.

“Indo mais fundo, seria de esperar que esta água se transformasse em gelo antes de chegarmos ao núcleo rochoso sólido”, assinalou, segundo um comunicado da organização da conferência Goldschmidt 2018, que terminou na sexta-feira (17), em Boston, nos Estados Unidos.

No estudo, os cientistas defendem que estes “mundos de água” teriam se formado de maneira semelhante a Júpiter, Saturno, Urano e Neptuno, os gigantes gasosos do Sistema Solar.

A sua tese baseia-se num modelo que foi desenvolvido a partir da análise recente dos exoplanetas com medições de massa e raio.

Mais de três mil exoplanetas já foram identificados pelos astrônomos. A água em estado líquido é condição essencial para a vida tal como se conhece.

 

 

Com informações da Lusa.

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